Antik Mısır Uygarlığı Dönemleri

Predinastik Dönem (M.Ö. 5000-3100)

Mısır uygarlığının Predinastik Dönemi’nden çok az yazılı kayıt veya eser bulunmuştur. Kuzeydoğu Afrika’daki Neolitik (Geç Taş Devri) topluluklar, Mısır ile alışveriş için bağlantı kurdu. Bu bağlantı neticesinde Mısır; sanat ve zanaat, teknoloji, politika ve dini (ölülere saygı ve ölümden sonraki hayat vb.) değişimler yaşadı. 

M.Ö. 3400’lerde, dünyanın en eski medeniyetlerinin bazılarına ev sahipliği yapan Mezopotamya yakınlarında iki ayrı krallık kuruldu:

  • Kuzey Krallığı, Nil Nehri Deltası’nda bulunan ve Nil boyunca Atfih’e kadar uzanan Kızıl Topraklar
  • Güney Krallığı, Atfih’ten Gebel es-Silsila’ya uzanan güneydeki Beyaz Topraklar.

Güney Kralı Akrep, M.Ö. 3200 yıllarında kuzey krallığını fethetmek için ilk girişimleri yaptı. Bir asır sonra Kral Menes kuzeyi bastırıp ülkeyi birleştirdi. Kral Menes ilk hanedanın ilk kralı oldu.

Arkaik (Erken Hanedan) Dönemi (M.Ö. 3100-2686)

Kral Menes, Eski Mısır’ın başkentini kuzeyde, Nil Nehri deltasının zirvesinin yakınında bulunan Beyaz Duvarlar’da (daha sonra Memphis olarak bilinir) kurdu. Başkent, Eski Krallık döneminde Mısır toplumuna egemen olan büyük bir metropol haline geldi.

Arkaik Dönem, krallık ideolojisi de dahil olmak üzere Mısır toplumunun temellerinin geliştiği dönemdir. Eski Mısırlılar için kral, güçlü tanrı Horus kadar etkili tanrısal bir varlıktı. Bilinen en eski hiyeroglif yazı da bu döneme aittir. Diğer tüm dönemlerde olduğu gibi Arkaik Dönem’de de Mısır halkının çoğu küçük köylerde yaşayan çiftçilerdi. Tarım (büyük ölçüde buğday ve arpa) Mısır devletinin ekonomik temelini oluşturdu. Büyük Nil Nehri’nin taşkınları, toprağı suladı ve gübreledi. Dolayısıyla su taşkınları Mısır için hayati önem taşımaya başladı.

Eski Krallık: Piramit İnşaatçıları (M.Ö. 2686-2181)

Eski Krallık firavunların üçüncü hanedanıyla başladı. M.Ö. 2630 civarında, üçüncü hanedan Kralı Djoser; mimar, rahip ve şifacı Imhotep’ten onun için bir mezar anıtı tasarlamasını istedi. Imhotep, dünyanın ilk büyük taş binası olan, Memphis yakınlarındaki Saqqara’da bulunan Step Piramidi’ni tasarladı ve inşa ettirdi. 

M.Ö. 2589’dan 2566’ya kadar hüküm süren Khufu (veya Cheops, Yunanca) için inşa edilen Giza’daki Büyük Piramit daha sonra klasik tarihçiler tarafından Eski Dünyanın Yedi Harikasından biri olarak adlandırıldı. 10,000 kişinin çalıştığı ve yapımın 20 yıl sürdüğü tahmin ediliyor. Khufu’nun halefi Khafra (MÖ 2558-2532) ve Menkaura (MÖ 2532-2503) için Giza’da iki piramit daha inşa edildi.

Üçüncü ve dördüncü hanedanlar döneminde Mısır barış ve ileri refah çağını yaşadı. Firavunlar mutlak güce sahipti ve istikrarlı bir merkezi hükümet kuruldu. Krallık yurt dışından ciddi tehditlerle karşılaşmadı. Nübye ve Libya gibi yabancı ülkelerdeki başarılı askeri gelişmeler Mısır’ın ekonomik refahına katkıda bulundu.

Beşinci ve altıncı hanedanlar boyunca, kralın serveti, kısmen piramit inşasının büyük masrafından dolayı sürekli olarak tükendi ve kralın mutlak gücü, soyluların ve rahipliğin artan etkisi karşısında düştü. 94 yıldır hüküm süren altıncı hanedandan olan Kral II. Pepy’nin ölümünden sonra, Eski Krallık dönemi kaosla sona erdi.

İlk Ara Dönem (MÖ 2181-2055)

Eski Krallığın çöküşünün temelinde, yedinci ve sekizinci hanedanlar, merkezi otoritenin zayıflaması, il valileri arasındaki iç savaş ve Memphis tabanlı yöneticilerin hızlı bir şekilde artması bulunuyordu. Bu kaotik durum Bedevi istilaları ile yoğunlaştı. Bu istilalara kıtlık ve hastalık eşlik etti.

Bu çatışma döneminden iki farklı krallık ortaya çıktı: Heracleopolis merkezli 17 hükümdardan oluşan bir grup (Dokuzuncu ve onuncu hanedan) Orta Mısır’ı, Memphis ve Thebes arasında yönetirken, başka bir grup Thebes’te Herakleopolitan iktidarına meydan okumak için ortaya çıktı. M.Ö. 2055 civarında Theban prensi Mentuhotep, Herakleoleopolis’i devirmeyi başardı ve 11. hanedandan başlayıp İlk Ara Dönemi sona erdirerek Mısır’ı yeniden bir araya getirdi.

Orta Krallık: 12. Hanedan Dönemi (M.Ö. 2055-1786)

11. hanedanın son hükümdarı IV. Mentuhotep  öldürüldükten sonra, taht, vezire ya da 12. hanedanın kurucusu I. Kral Amenemhet olan baş bakana geçti. Thebes büyük bir dini merkez olarak kaldı. Orta Krallık sırasında, Mısır, Eski Krallık’ta olduğu gibi bir kez daha gelişti. 12. hanedan kralları, I. Amenemhet  ile başlayan her bir halef eş-naiplik yaparak yönetim istikrarını sağladı.

Orta Krallık Mısır, Nübye’yi kolonize ederek (altın, abanoz, fildişi ve diğer kaynaklar bakımından zengin bölge) agresif bir dış politika izledi ve İlk Ara Dönem’de Mısır’a sızan Bedevileri geri kontrol altına aldı. Krallık, ayrıca Suriye, Filistin ve diğer ülkelerle diplomatik ve ticari ilişkiler kurdu. Askeri kaleler ve maden ocakları da dahil olmak üzere inşaat projeleri yaptı. Eski Krallık geleneğindeki gibi piramit yapımına geri döndü. Orta Krallık, III. Amenemhet (MÖ 1842-1797) yönetiminde zirveye ulaştı. Düşüşü IV. Amenenhet (M.Ö. 1798-1790) altında başladı ve Mısır’ın ilk doğrulanmış kadın hükümdarı ve 12. hanedanın son hükümdarı olan kız kardeş ve naip Kraliçe Sobekneferu (M.Ö. 1789-1786) altında düşüş hızlandı.

İkinci Ara Dönem (M.Ö. 1786-1567)

13. hanedan dönemi Mısır tarihinde, kralların sıklıkla değiştiği istikrarsız bir dönemdir. İkinci Ara Dönemde Mısır çeşitli etki alanlarına ayrıldı. Resmi kraliyet mahkemesi ve hükümet koltuğu Thebes’e taşındı, Nil deltasındaki Xois şehrine odaklanan rakip bir hanedan (13’üncü hanedan ile aynı zamanda olduğu görünüyor) yönetimi tehdit etti, M.Ö. 1650 civarında, Hiksoslar (Semitik, yabancı yönetici) Mısır’ın istikrarsızlığından yararlandı ve Mısırda ciddi kaoslar yaşandı.

15. hanedan Hiksoslar tarafından kuruldu. Yöneticileri, hükümetin yanı sıra kültürdeki mevcut Mısır geleneklerinin çoğunu kabul ettiler ve sürdürdüler. Ancak Güney Mısır’ın kontrolünü elinde tutan 17. Hanedanın kurucuları olan Yerli Theban yöneticileri Hiksos egemenliğine karşı ayaklandı. (16. hanedanın Theban veya Hyksos hükümdarları olduğuna inanılmaktadır). Theban, M.Ö. 1570 civarında Hiksosları üstünlük sağlayarak Mısır’dan kovdu. 

Yeni Krallık (M.Ö. 1567-1085)

18. hanedanın ilk kralı I. Ahmose Mısır’ı yeniden bir araya getirdi. 18. hanedan boyunca Mısır, Nübye üzerindeki kontrolünü geri kazandı ve Filistin’e akınlar başlattı. Mittani ve Hitit gibi bölgenin diğer güçleri ile savaştılar. I. Ahmose, Nübye’dan Fırat Nehri’ne kadar uzanan dünyanın ilk büyük imparatorluğunu kurmaya devam etti. I. Amenhotep (M.Ö. 1546-1526), ​​I. Thutmose  (MÖ 1525-1512) ve III. Amenhotep  (MÖ 1417-1379) gibi güçlü krallara ek olarak, Yeni Kraliçe Hatshepsut ( MÖ 1503-1482), genç üvey oğlu (daha sonra Mısır’ın en büyük askeri kahramanı olan III. Thutmose) için naip olarak hüküm sürmeye başladı, ancak bir firavunun tüm güçlerine sahip olmayı hedefledi. 18. yüzyılın hanedanının en tartışmalı hükümdarı IV. Amenhotep (M.Ö. 1379-1362), dini bir devrime girişti. Amon-Ra (yerel Theban tanrısı Amon ve güneş tanrısı Ra’nin bir kombinasyonu) rahiplerini dağıtıp başka bir güneş tanrısı olan Aton’u Tanrı olarak kabul etti. Kendisine Akhenaton (Aton’un hizmetkarı) ismini verdi. Orta Mısır’da daha sonra Amarna olarak bilinen Akhetaton adlı yeni bir başkent inşa etti. Akhenaton’un ölümü üzerine, başkent Thebes’e döndü ve Mısırlılar çok sayıda tanrıya tapınmaya geri döndüler. Ramses dönemi olarak bilinen 19. ve 20. hanedanlar zayıflamış Mısır imparatorluğunun restorasyonunu yaptı. Büyük tapınaklar ve şehirler dahil olmak üzere etkileyici şehirler inşa edildi.

Yeni Krallık hükümdarlarının tümü (Akhenaton hariç), Thebes’in karşısında, Nil’in batı yakasındaki bir mezar alanı olan Krallar Vadisi’nde gömülüdür. Bu kaya mezarları derin ve gizli bir yapıdadırlar. Bunların çoğu, Tutankhamen’in mezarı ve hazinesi (M.Ö.1361-1352) hariç, yıkıldı veya tahrip edildi. 20. hanedanın son büyük kralı III. Ramses’in muhteşem morg tapınağı (M.Ö. 1187-1156) da nispeten iyi korunmuş ve Mısır’ın hükümdarlığının sahip olduğu refahı betimlemiştir. III. Ramses’i takip eden krallar onun kadar başarılı olamadı. Mısır, Filistin ve Suriye’deki eyaletleri kaybettiler. Zenginlikleri yavaş yavaş bitti ve istilalara açık hale geldiler.

Üçüncü Ara Dönem (M.Ö. 1085-664)

Üçüncü Ara Dönem olarak bilinen 400 yılda; Mısır siyaseti, toplumu ve kültürü önemli değişiklikler yaşadı. 21. hanedan firavunları altındaki merkezi hükümet, yerel yetkililerin yeniden canlanmasına yol açarken, Libya ve Nübye’den gelen yabancılar kendileri için iktidarı ele geçirdi ve Mısır nüfusu üzerinde kalıcı bir iz bıraktı. 22. hanedan M.Ö. 945 yıllarında başladı. 20. hanedan döneminde Mısır’ı işgal eden ve oraya yerleşen Libyalıların soyundan olan Kral Sheshonq ile birlikte birçok yerel yönetici bu dönemde neredeyse özerkti ve 23-24 hanedanlar bu nedenle net olarak belgelenememiştir. Krizlerle mücadele eden Mısır’ı M.Ö. 8 yy. da Kuş Krallığı (Sudan ve Güney Mısır’ın Nil Vadisi’nde yer alan Nübye’de kurulmuş krallık) işgal etti. Kuş hükümdarı Shabako ile başlayan Nübye firavunları dönemi başlar. Nübye Firavunu Kuş yönetimi altındaki Mısır, büyüyen Asur imparatorluğu ile savaştı. M.Ö. 671’de Asur hükümdarı Esarhaddon, Kuş kralı Taharka’yı Memphis’ten sürdü ve şehri yok etti. Daha sonra Süryanilere sadık yerel valiler ve yetkililerden kendi yöneticilerini atadı.

Geç Dönemden İskender’in Fethi’ne (M.Ö. 664-332)

26. Hanedanın kurucusu Necho’nun oğlu Psammetichus ile başlayan Saite hanedanı, Mısır’ı iki yüzyıldan daha az bir süre yönetti. M.Ö. 525’te Pers kralı Kambises, Pelusium Savaşı’nda son Saite kralı III. Psammetichus’u yendi ve Mısır, Pers İmparatorluğu’nun bir parçası oldu. Darius (MÖ 522-485) gibi Pers hükümdarları ülkeyi etkisi altındaki Mısır Kralları ile yönetti. Darius, Mısır’ın dini kültlerini destekledi ve tapınaklarının inşasını ve restorasyonunu üstlendi. I. Serhas’ın şiddetli yönetimi (MÖ 486-465), onun ve haleflerinin altında artan ayaklanmalara neden oldu. Bu isyanlardan biri M.Ö. 404’te başarıya ulaştı ve yerli yöneticiler altında Mısır’ın bağımsızlığı elde etti (28. 29. ve. 30 hanedanlar). M.Ö. 343’te Persler, III. Artaserhas yönetimi altında imparatorluklarını tekrar güçlü hale getirdi. Mısır’a tekrar saldırdılar. On yıl sonra, M.Ö. 332’de Büyük İskender, Pers İmparatorluğu’nun ordularını yendi ve Mısır’ı fethetti. İskender’in ölümünden sonra Mısır, İskender’in Generali Ptolemy’inden başlayıp torunlarıyla devam eden bir dizi Makedon kralıyla yönetildi. Efsanevi VII. Kleopatra Mısır’ı M.Ö. 31’de Octavianus (daha sonra Augustus) ordularına teslim etti.