Hepatit C Nedir? Belirtileri ve Tedavisi Nelerdir?

Hepatit C Nedir?

Hepatit C, karaciğerin iltihaplanmasına ve enfeksiyonuna neden olan viral bir enfeksiyondur. Kan yoluyla bulaşan Hepatit C virüsü (HCV) akut veya kronik olabilir.

Hepatit C Evreleri

HCV virüsü insanları farklı şekillerde etkiler ve birkaç aşaması vardır:

  • Kuluçka dönemi: Virüse maruz kalma ve hastalığın başlangıç dönemini kapsar. Kuluçka süreci, ortalama 45 gün olmak üzere 14 ile 80 gün arasında sürebilir.
  • Akut hepatit C: Virüsün vücuda girmesinden sonra 6 ay süren kısa süreli bir hastalık dönemidir. Hasta virüsten kendi başına kurtulur veya temizlenir.
  • Kronik hepatit C: Vücut, 6 aylık süreçte virüsü tek başına temizleyemezse, uzun süreli bir enfeksiyon haline gelir. Bu enfeksiyon, karaciğer kanseri veya siroz gibi ciddi sağlık sorunlarına neden olur.
  • Siroz: Bu hastalık, zaman içinde sağlıklı karaciğer hücrelerini skar dokusu ile değiştiren iltihaplanmaya yol açar. Bu evre genellikle 20 ile 30 yıl sürer, ancak alkol alımı veya HIV süreci hızlandırır.
  • Karaciğer kanseri: Siroz karaciğer kanseri riskini artırır.
  • Karaciğer yetmezliği: Gelişmiş siroz karaciğerin çalışmasını durdurabilir.

Hepatit C Belirtileri

Hepatit C hastalarının belirgin semptomları bulunmuyor. Ancak 2 hafta ile 6 ay sonra bazı belirtiler ortaya çıkar. Bunlar;

  • Ateş
  • İdrarda koyuluk
  • İştah ve kilo kaybı
  • Karın ağrısı veya rahatsızlığı
  • Eklem ağrısı
  • Sarılık
  • Kolay kanama veya morarma
  • Yorgunluk
  • Ciltte kaşıntı
  • Bacaklarda şişme
  • Bunama, uyuşukluk ve konuşma bozukluğu
  • Kusma

Hepatit C Nasıl Bulaşır?

HCV, kan yoluyla bulaşır. Riskli durumları şu şekilde özetleyebiliriz;

  • Organ nakilleri
  • Kan nakilleri
  • Traş makinesi veya diş fırçası gibi öğeleri paylaşmak
  • İğneleri paylaşmak
  • Doğum (bir anne çocuğa geçebilir)
  • Cinsellik
  • Kirli ekipmanlarla dövme veya piercing yaptırmak
HCV aşağıdaki yollarla bulaşmaz

  • Emzirme (meme uçları çatlamadığı veya kanamadığı takdirde)
  • Normal iletişim
  • Öksürme
  • sarılma
  • Tutuşma
  • Öpüşme
  • Sivrisinek ısırıkları
  • Yiyecek veya içecek paylaşımı
  • Hapşırma

Sadece semptomlardan hepatit C’yi teşhis etmek mümkün değildir. HCV enfeksiyonunun teşhisi kan testi ile mümkündür. Ayrıca vücuda giren bazı yabancı maddeler bağışıklık sistemini antikor yapmak için tetikler. Bu antikorlar, üretimine neden olan yabancı maddeyle savaşmaya programlanır. Eğer HCV virüsü bulaşırsa, vücut sadece HCV ile savaşan antikorlar üretir. Bu nedenle Hepatit C antikor testi, hastalığın teşhisi için kullanılan yöntemlerden bir diğeridir.

Hepatit C tedavisi, aşağıdakiler de dahil olmak üzere çeşitli faktörlere bağlıdır:

  • Vücuttaki virüs oranı (viral yük)
  • Genotip
  • Siroz vb. karaciğer hasarları
  • Diğer sağlık koşulları
  • Önceki tedavilere verilen tepki.

Hepatit C’li kişilerin %90’ından fazlası ilaç yöntemiyle tedavi edilebilir. Hepatit C’yi tedavi etmek için kullanılan birçok ilaç vardır. Bunlar arasında interferonlar ve antiviraller bulunur. Hastalığın genotipi, seyri ve karaciğere verdiği zararlar dikkate alınarak farklı tedavi ve ilaçlar önerilir. Tedavi süresi hastanın koşullarına göre uzar veya sonlandırılır. 

Kronik Hepatit C, siroz ve karaciğer kanseri dahil olmak üzere ciddi karaciğer sorunlarına yol açabilir, bu da karaciğer fonksiyonunda azalmaya ve nihayetinde karaciğer yetmezliğine sebep olur. Bunun sonucunda karaciğer nakli alternatif seçeneklerden biridir.